Tigre

Tigris, el tigre, toma su nombre de su veloz carrera; pues los persas, medos y griegos solían llamar a la flecha «tygris».

Este animal puede distinguirse por sus numerosas manchas, por su valor y por su rapidez extraordinaria. Y de él toma su nombre el Tigris, por ser el más veloz de los ríos.

Vive principalmente en Hircania.

La tigresa, cuando encuentra vacío el cubil de uno de sus cachorros, que ha sido robado, se lanza de inmediato tras las huellas del ladrón. Pero el que se ha llevado al cachorro, al ver que, a pesar de ir montado en un caballo lanzado a todo galope, está a punto de ser destruido a causa de la velocidad de la tigresa, viendo que no puede esperar salvación alguna en la huida, inventa astutamente la estratagema que sigue. Cuando advierte que la madre está cerca, arroja una bola de vidrio, y ella, engañada por su propio reflejo, cree que su imagen en el cristal es la de su pequeño. Se detiene, con la esperanza de recuperar al cachorro. Pero, después de haberse visto demorada por la trampa vacía, vuelve a arrojarse con todas sus fuerzas en pos del jinete, y, azuzada por la ira, amenaza en seguida con ponerse a la par del fugitivo. De nuevo retrasa éste a su perseguidora, arrojando una segunda bola, y el recuerdo del primer engaño no evita la tierna solicitud de la madre. Se enrosca en torno al vano reflejo, y se recuesta, como para amamantar al cachorro. Así, engañada por el celo de su propia diligencia, se queda sin venganza y sin cachorro. (Bestiario de Cambridge)

En Bestiario medieval, edición de Ignacio Malaxechevarria.
Ediciones Siruela, Madrid, 1986.

Según Cirlot, el tigre ha sido asociado en la antigüedad a la cólera y a la crueldad, pero también a la oscuridad de la luna nueva y a las tinieblas del alma que desenfrenan «las potencias inferiores de la instintividad». La imaginería destaca su sigilo, su belleza y su frialdad. Si la «tigresa» era la mujer capaz de cualquier ferocidad para proteger a su prole, también se ha convertido en sinónimo de la hembra bella, pero salvaje e impredecible y, naturalmente, capaz de matar para satisfacer sus instintos.

 

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